Mirando Hacia Adelante

El comienzo de un año también trae un sentido de anticipación del futuro. ¿Qué traerán los próximos días? ¿Qué puertas se abrirán y qué ministerios que aún no podemos ver ahora nos encomendará Dios? 

Mientras que las oportunidades para ministerio que enfrentamos como Conferencia Río Texas son infinitas, los retos que se nos presentan son también significativos. El siguiente párrafo incluye algunas realidades numéricas que serán difíciles de leer. Por lo tanto, inhale y exhale. Estas realidades no tienen el propósito de profundizarnos en desesperación o culpar o apuntar el dedo, sino más bien para darnos a todos un sentido más preciso de la realidad. Negar o ignorar la realidad rara vez contribuye a una respuesta creativa. 

La Conferencia Río Texas incluye a 379 congregaciones, con una membresía de 123.543 y una asistencia al culto semanal con un promedio de 47.190. El número de iglesias con 100 personas o menos de asistencia es de 257, o sea el 68% de nuestras iglesias. Quince iglesias representan el 29% de nuestra asistencia en cualquier fin de semana. El número de grandes iglesias (de 350 o más de asistencia) ha disminuido de 36 a la 23 desde el año 2005. Desde 2005, la Conferencia Río Texas ha perdido un promedio de 1.137 miembros cada año y un promedio de 895 en número de asistencia cada año. 

Para hacer fiel frente a estas tendencias de manera que se extienda el ministerio y la misión de Jesucristo, nos sentimos obligados a hacer una gran cantidad de aprendizajes y experimentación. Se requiere audacia, honestidad y valor. Vamos a tener que responsabilizarnos los unos a los otros a un ministerio que se enfoca hacia afuera, se centra en Cristo, que es fructífero y excelente. Vamos a tener que aprender nuevas maneras de involucrar a las comunidades en las que servimos, para tomar una mayor iniciativa en ofrecer ministerios que alivian el sufrimiento, hacen frente a la injusticia, curan las divisiones, y llevan las buenas nuevas de Cristo a las personas que hemos tenido dificultad a alcanzar en el pasado, especialmente las más jóvenes y más diversas poblaciones. 

Para muchas personas, el liderazgo significa influir a la gente a seguir la visión del líder. Para mí, el liderazgo significa ayudar a la comunidad hacer frente a sus propios desafíos. No vengo a esta tarea con cientos de respuestas o fórmulas secretas y un plan cristalino que espero todos adopten. Más bien, mi papel es el de hacer preguntas difíciles que nos ayuden a aprender nuestro camino hacia un ministerio más fructífero, tales preguntas como, "¿Cuál es el propósito de una conferencia anual? ¿Estamos haciendo bien las cosas con nuestros recursos? ¿Cuáles son las actividades que son tan críticas para nuestra misión que si no se realizan con excelencia conducirán a un declive continuo? ¿Cómo podemos aprender a hacer ministerio más eficazmente para las próximas generaciones?” Este tipo de preguntas requieren una conversación profunda, sincera oración, y toma activa de decisiones sobre los futuros objetivos y usos efectivos de los recursos de la conferencia. 

Entre los retos más inmediatos que se nos presentan: consideración seria de nuestras asignaciones, incluyendo re-evaluar el tamaño de nuestro presupuesto y el uso de nuestros recursos; abordar las cuestiones del moral general e inquietudes sobre divisiones en la iglesia; continuando el proceso de unificación; y la alineación de nuestro trabajo en la conferencia en la forma más efectiva para apoyar un aumento en los ministerios entre nuestras iglesias locales. 
Estoy eufórico por el desafío. Me ha sorprendido gratamente la disposición y la buena voluntad de casi todos los grupos de pastores y laicos que he conocido para comenzar con el difícil trabajo de aprender cómo hacer frente al reto de aumentar el número de congregaciones saludables y
fructíferas que impactan al mundo a través de la obra de Cristo.

En el blog anterior, mencioné la lista de experiencias personales y reflexiones que guardo. Cada año la empiezo de nuevo. Solía numerar las metas: la cantidad de millas que me gustaría correr, cuántas horas a la semana o días al mes que daría a alguna actividad. Pero en los últimos años, me he alejado de los objetivos numéricos. En su lugar, comienzo del año mediante la expresión de varios compromisos claves que estoy dispuesto a hacer y de los que me haré responsable. Por ejemplo, en mi vida personal, me he comprometido a un matrimonio satisfactorio y feliz con Esther. Estoy comprometido con el apoyo a Karl y Pablo en sus próximos pasos hacia su autosuficiencia, independencia y felicidad general. Estoy comprometido a ayudar a mis padres a enfrentar sus alegrías y pérdidas, esperanzas y temores de sus últimos años. Estoy comprometido a mantenerme en buena salud, y a desarrollar patrones efectivos de ejercicio, dieta y cuidado personal. Estoy comprometido a gastar generosas cantidades de tiempo al aire libre, en caminata, en la pesca, en la observación de aves, en senderismo. Bajo cada uno de estos datos, añado un par de detalles que aspiro a cumplir para ayudarme a cumplir con el compromiso. 

También intento articular una lista de compromisos en mi vida espiritual y para mi vida en el ministerio. Estoy comprometido con el diario redescubrimiento de la gracia. Estoy comprometido a nutrir mi relación con Cristo, a crecer en la gracia y en el conocimiento y el amor de Dios. Estoy comprometido a ofrecer todo lo que sea posible y más alto en el servicio de Cristo. Estoy comprometido a impulsar a la iglesia a mirar hacia el exterior, a más allá de su propia supervivencia, para traer la sanidad de Cristo al mundo. 

Tengo una gran esperanza en el futuro ministerio de la Conferencia Río Texas. En el comienzo de nuestro mutuo primer año nuevo, los invito a unirse a mí en algunos compromisos comunes. Comprometámonos a un ministerio mutuo de estímulo, hablando el uno con el otro con una mayor audacia por la misión de Cristo. Comprometámonos a aprender juntos, a colaborar, a encontrar la manera de llegar a las siguientes generaciones con el mensaje con el que Dios nos ha confiado. Comprometámonos a fortalecer a nuestras iglesias, ya sea pequeñas, medianas o grandes; urbanas, suburbanas o rurales. Comprometámonos a orar los unos por los otros y con los demás.

El paso de la lengua de metas a la lengua de los compromisos cambia las preguntas que nos hacemos cuando nos ocupamos con cuestiones complejas. "¿Cuánto cuesta y cuánto tiempo va a tomar?" se convierte en "¿Qué es el compromiso que estoy dispuesto a hacer y qué precio estoy dispuesto a pagar?" "¿Cómo podemos hacer que esas personas cambien?" Se convierte en "¿Qué cambios estoy dispuesto a hacer yo? ¿Qué contribuciones estoy dispuesto a ofrecer hacia alguna solución?" "¿Cómo están otras personas haciéndolo con éxito?" se convierte en "¿Qué queremos crear juntos, cooperando con el Espíritu Santo en el campo de la misión que Dios nos ha dado dentro de la Conferencia Río Texas?"

Esta es mi oración por la Conferencia Río Texas a medida que comenzamos el año 2017:
"Oh Señor, te pido que en ti empecemos a construir en campo fresco y nuevo. Concédenos un sentido de aventura, de apertura a las posibilidades que ninguno de nosotros puede ver ahora. Ayúdanos a abandonarnos a tu voluntad y vivir más allá de nuestras propias expectativas para descubrir el camino hacia adelante que tienes para nosotros. Danos el valor para salir de la rutina y viajar a lo desconocido, aferrándose el uno al otro en la unidad que nos das como regalo de tu espíritu e inclinándonos cada vez más intensamente hacia la misión que nos has revelado en Cristo. No permitas que nuestra memoria proporcione un refugio de quejas contra otros para poder empezar de nuevo. Concédenos buen humor, afecto mutuo, y esperanza profunda en nuestro mutuo trabajo. A todos los que amamos ofrecemos a tu cuidado; ofrecemos la iglesia que servimos a tu tierno cuidado; ofrecemos a todos con quien trabajamos a tu perfecta voluntad. Bendícenos con tus propósitos que nos revelas en Cristo. Amén."

Suyos en Cristo, 

Robert Schnase

 

Mirando Hacia Atrás

Como la mayoría de personas al cierre de un año y el comienzo de otro, me encuentro tamizando a través de los recuerdos del pasado y repasando las esperanzas para el futuro. Mis amigos saben que guardo un diario, y que además de grabar pensamientos y experiencias, anoto una excéntrica cuenta de toda una gama de actividades. En 2016, pasé 142 días en habitaciones de hoteles, abordé 97 vuelos, identifiqué 298 especies de aves diferentes de América del Norte (¡añadiendo 17 a mi lista de vida de nuevos avistamientos!). Fui a pescar 10 veces, alquilé 18 coches y ya sea prediqué, enseñé o hablé en 203 compromisos de presentaciones diferentes. Presidí durante ocho días de conferencias anuales, y asistí a los catorce días de la Conferencia General y Jurisdiccional. He perdido 14 libras durante los primeros ocho meses del año y luego aumenté 13 de nuevo hacia el fin del año.

He leído o releído unos 35 libros (leyendo parte de cada uno de ellos o todo de algunos de ellos en la foto adjunta). Caminé, recorrí o corrí al menos una hora al día por 296 de los 366 días del año 2016. He perdido la cuenta de cuántas comidas, cenas, o reuniones que he compartido con líderes de las organizaciones afiliadas a la Conferencia Río Texas. He desocupado al menos 42 millones de cajas desde nuestro traslado a Texas, o así parece. He encontrado $2.57 en monedas durante 2016, y pasé un menor número de horas escribiendo que en cualquier año anterior durante la última década. 

Desde que comencé en septiembre como Obispo de la Conferencia Río Texas, he hablado, predicado, o enseñado 77 veces en varios grupos, equipos, comités, iglesias o reuniones de pastores. He estado en 31 iglesias, y he caminado las propiedades de al menos otras 25. Me he complacido en escuchar un número de nuestros pastores predicar y me ha satisfecho conocer los muchos ministerios de alcance en nuestras comunidades. En septiembre también fui elegido a servir como presidente del Concilio de Administración de Wespath, anteriormente llamado el Concilio General de Pensiones, que gestiona $22 mil millones en bienes de pensiones para alrededor de 100.000 pastores y trabajadores laicos. El Concilio del Obispos también me ha pedido servir como uno de las 32 personas de toda la iglesia global en la Comisión del Camino Adelante. 

Por supuesto, el evento más importante en mi vida y ministerio de este último año fue mi nombramiento a la Conferencia Río Texas. Esther y yo estamos muy contentos de estar aquí y trabajar con los pastores y laicos e iglesias de la Conferencia Río Texas. La bienvenida ha sido cálida, y estoy entusiasmado por las posibilidades de nuestro ministerio juntos. 
Al enlazar todo esto, el año 2016 ha sido un año de cambios, de esperanza, de pérdida, de tensión, de anticipación, de agotamiento, de transición, de ansiedad, de novedad, de gozo y de posibilidades. Nos hemos sentido bendecidos, y espero que ustedes también. Doy gracias a Dios por cada uno de vosotros, y por todo lo que hacen en los efectos de Cristo. 


Gracia y Paz, 

Robert Schnase